På resa genom Indiens gyllene triangel

???????????????????????????????
Hur kan du resa till Indien med deras unkna kvinnosyn? Ja, det är det bland den vanligaste kommentaren jag fått inför min resa till Indien. Många ratar Indien som resmål på grund av landets kvinnosyn. Och, visst har många män i Indien en dålig kvinnosyn, som i mångt och mycket bottnar i landets kultur. För att visa att ansvariga bryr sig lite grann om våldtäkterna på kvinnor har bussarna i Delhi numera inga gardiner efter den brutala våldtäkten 2012. Det märks att kvinnor behandlas sämre än kossorna som vandrar fritt på gatorna. När jag frågade min manliga indiska engelsktalande guide, Vikas, om varför kvinnor inte kör bil i Delhi fick jag svaret: ”Kvinnor kan inte köra bil, ” sa han med ett leende. Jag protesterade och sa att kvinnor kan köra bil, då ändrade han sitt svar till: ”Att de får om de vill, men låter männen köra.”

Dofter
Efter att ha kommit ut från Indira Gandhis flygplats möttes jag av hemlösa hundar, det var två hundar som var osams om en plastpåse. Bägge hundarna bet i plastpåsen och det blev en dragkamp innan den ena hunden gav upp och lommade iväg. Något annat som slår emot mig är olika dofter. Dofter av mat, armsvett och kiss som borrar sig in i näshålorna.

Magsjuka
Innan jag berättade för min omgivning att jag skulle resa till Indien trodde jag att den vanligaste frågan skulle vara om jag inte är orolig för att bli magsjuk. Frågan har givetvis ställts, men inte av så många som jag hade förväntat mig. Om jag blev magsjuk? Jo, det blev jag. Min sista dag i Indien sa min mage ifrån. Men genom att proppa i mig Immodium var den saken löst.

Tiggare
Tiggare finns det så klart. Dock inte så många som jag hade förväntat mig. Då möter och ser jag fler tiggare i Stockholm.

???????????????????????????????
Maten
Maten är definitivt inget för mina smaklökar. Det innehåller på tok för mycket koriander, för att det ska passa mig. Jag tröttnade ganska snabbt på den enformiga maten som tycks bestå av samma slags kryddor hela tiden och den förbannade koriandern.

???????????????????????????????
Delhi – kontrasternas stad
Något som de flesta turister gör när de är på besök i Delhi är att åka cykelrickshaw i Old Delhi, så även jag. På smala och trånga gator trängs människor och försäljare om utrymmet, cykelturen går mellan varven snabbt genom dessa myllrande gator. Ibland tittar jag upp och ser elledningar som är ett enda kaos, det är kablar och sladdar huller om buller. Här finns gamla basarer med alla möjliga nödvändiga och onödiga saker som vi glider förbi när cykelrickshawen fortsätter sin färd mot Jama Masjid, Indiens största moské från 1600-talet. Jag blev förtjust, jag gillade denna charmerande röra och blandning av allt folkliv.

???????????????????????????????
Jaipur – den rosta staden
Från Delhi, efter det ett besök i ökenstaden Mandawa bar färden vidare till Jaipur. Jaipur, en stad som omringas av stora murar. Den kallas Rosa staden. Färgen, som står för gästfrihet, målades för att välkomna prinsen av Wales 1876. I staden finns det gott om kameler som drar kärror med flera meter höga lass, kor, häst och vagn, cykelrikshor, taxibilar, tiggare, gatubarn och försäljare. Strax utanför staden finns en byggnad som heter Amber Fort, dit många, tyvärr, rider elefant för att ta sig upp på berget. Vi åkte jeep, då resebolaget (Lotus Travel) inte kan garantera hur elefanter blir omhändertagna. Och därför inte har elefantridning på sin agenda. Väl uppe på plats möttes vi besökare av en underbar utsikt över dalen. I Jaipur finns också den kända byggnaden ”Vindarnas Palats,” Hawa (vindarnas) Mahal (palats) även kallat ”pepparkakshuset.” som har en fem våningar hög skärmfasad i rosa sandsten mot en av huvudgatorna. Från små loger kunde palatsets damer kolla in processioner och livet på gatan – utan att bli sedda. Det finns 953 små fönster eller titthål.

???????????????????????????????
Agra – Taj Mahal
Resan som jag reste kallas den gyllene (turist)triangeln: Delhi, Agra och Jaipur. Och självklart ingår ett besök vid Taj Mahal. Byggnaden som är ett kärlekens mausoleum. Taj Mahal byggdes i Agra mellan 1631 och 1648 på uppdrag av mogulkejsaren Shah Jahan. Det skulle byggas som ett mausoleum och minnesmärke till hans favorithustru Mumtaz Mahal, hans tredje fru, som var en muslimsk-persisk prinsessa, hon avled 1631. Hon dog i barnsäng då hon födde parets fjortonde gemensamma barn. Hon hade innan bett sin make att upprätta ett gravmonument efter henne. Det mest utmärkande med byggnaden är den enorma kupolen. På varje sida om den står fyra minareter, som lutar lite utåt så att de inte ska falla mitt på utifall en jordbävning skulle äga rum. Taj Mahal betyder kronpalatset. Det känns mäktigt att stå och inspektera denna kända byggnad. Lite overklig känsla, att äntligen få se marmorbyggnaden live.

gatuliv11
Imponerande gatuliv
När jag kommer hem och går igenom bilderna är det inte alla tempel och andra kända byggnader som jag tittar på. Nej, det är bilderna på allt gatuliv. Alla människor. Mina porträttbilder, bilder på kossor och allt som bara händer, här och nu, på gatan. Då är det inte Taj Mahal jag tänker på utan på alla människor och deras vardag som jag minns och funderar på. Jag tänker också på att jag i framförallt Jaipur såg kvinnliga bilförare och att det gjorde mig glad.